Les avantages du massage pour la santé

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Obtenir un bon massage fait du bien. Mais saviez-vous qu’il présente des avantages mesurables pour la santé? Le massage peut aider à abaisser les marqueurs hormonaux du stress, à gérer la douleur et à gérer l’hypertension artérielle (ce dernier facteur est en partie dû aux effets sur les hormones de stress et en partie aux effets physiques du massage).

Massage et stress

Tout le monde sait qu’il est important de gérer le stress: nous avons continuellement de gros titres décrivant en quoi le stress vous rend plus vulnérable au gain de poids et aux maladies chroniques, raccourcit votre vie, déclenche le syndrome du côlon irritable, provoque des poussées de maladie auto-immune et, fondamentalement, tout ce qui est horrible dans la vie. Mais la plupart d’entre nous ne peuvent pas simplement commander de cesser d’être stressés. Ainsi, après avoir tout lu sur le stress mortel, nous n’avons plus beaucoup de solution.

Mais voici une chose concrète que vous pouvez faire pour réduire physiologiquement votre stress: vous faire masser. Cette revue a discuté de plusieurs études différentes sur le massage et les niveaux de cortisol (alias « hormone du stress », bien que ce soit plus compliqué que le cortisol malfaisant causant tous vos problèmes).

L’examen a révélé que:

Se faire masser diminue les niveaux de cortisol. Génial! Mais… L’effet ne semble pas durer très longtemps: si vous voulez continuer à voir des effets, vous devez suivre le rythme du massage comme au sein du spa médina Marrakech les bains de l’alhambra. Cela a du sens: il n’y a rien dans le massage qui empêche les niveaux de cortisol de remonter. Vous recevez votre massage, mais ensuite vous entrez dans le monde stressant et vous stressez à nouveau. C’est un peu comme une douche – ça te rend propre, mais ensuite tu entres dans le grand monde sale et tu te salis à nouveau. Vous devez continuer à vous doucher régulièrement si vous souhaitez bénéficier des avantages.

Cette étude date de 2010. Depuis lors, quelques autres études (telles que celle-ci) ont confirmé un effet temporaire de la réduction du stress provoqué par une séance de massage. Cette étude a également commencé à combler l’une des lacunes identifiées par la revue: les études à long terme. Les chercheurs ont administré aux infirmières quatre semaines de massage (séances de 25 minutes deux fois par semaine) ou un placebo.

À la fin des quatre semaines, le massage a permis de réduire le stress au travail dans le groupe d’intervention. Cela suggère que, tout comme la douche vous permet de rester propre tout le temps, se faire masser régulièrement peut vous aider à rester constamment dans un état de stress réduit.

La raison pour laquelle la massothérapie a cet effet n’est pas tout à fait claire. Ce pourrait être simplement le pouvoir de donner aux gens une «excuse» pour rester immobile et rester calme pendant 45 minutes à une heure, sans se sentir coupable de ne rien faire ou de ne pas se lever pour vérifier leur téléphone. Si c’est vrai, c’est un commentaire assez déprimant sur la quantité de temps de repos et de détente que la plupart d’entre nous consacrons à une journée, mais si le massage est le moyen de le faire, alors massez-le!

Ce pourrait également être le contact humain. De nombreuses recherches montrent que le contact humain a des effets bénéfiques sur la santé, quelles que soient les connaissances spécifiques liées au massage. Mais étant donné que le massage par des professionnels qualifiés est plus efficace pour réduire le stress que le massage par un membre de la famille et que la massothérapie est plus efficace que le simple contact pour les patients cancéreux, il se passe probablement autre chose que le toucher.

Réduction de la douleur

Un autre avantage du massage est de réduire les niveaux de douleur physique. Cela pourrait être la cause ou l’effet de la réduction du stress – ou les deux. La douleur est stressante, en particulier la douleur chronique. Il existe en fait des preuves que la douleur chronique modifie les hormones du stress (comme le cortisol) en tant qu’ajustement pour vivre avec la douleur.

Réduire la douleur peut améliorer le stress, et le massage est efficace pour réduire certains types de douleur, même si les preuves sont assez mitigées. Par exemple, il est particulièrement efficace pour réduire la douleur causée par le cancer et améliorer la qualité de vie des patients atteints de cancer. Il a également montré certains avantages pour les patients atteints de fibromyalgie.

La réduction du stress peut également être l’une des raisons pour lesquelles le massage contribue à réduire la douleur – il est également prouvé que les hormones du stress peuvent contribuer à la douleur chronique (en affectant l’inflammation et en réduisant la capacité de guérison du corps). Le massage peut déclencher un cycle ascendant heureux dans lequel les hormones de stress inférieures réduisent la douleur, ce qui diminue les hormones de stress.

Tension artérielle

Le stress peut également être l’une des raisons pour lesquelles le massage est étonnamment efficace pour réduire la pression artérielle. Cet effet peut également être causé par la stimulation mécanique du massage ou (plus probablement) par la combinaison des deux.

Cet examen a commencé avec la preuve que le massage a des effets importants sur la pression artérielle en lui-même et qu’il peut également aider à rendre les médicaments pour la tension artérielle plus efficaces lorsque les deux sont combinés. Mais la vraie question est pourquoi cela fonctionne. L’explication repose essentiellement sur trois idées différentes:

Le massage augmente l’activité du système nerveux parasympathique («repos et digestion», l’opposé de «combat ou fuite»). L’activité «repos et digestion» du système nerveux parasympathique permet aux vaisseaux sanguins de se dilater, ce qui diminue la pression artérielle.

Le massage affecte la fonction de l’axe hypothalamus-hypophyso-surrénalien (HPA). C’est essentiellement l’idée que les avantages du massage (voir ci-dessus) pour la réduction du stress se traduisent par une pression artérielle. Il est vrai que le stress psychologique chronique a tendance à faire augmenter la pression artérielle. Par conséquent, si le massage réduit réellement le stress psychologique, cela est très raisonnable. Le massage augmente le flux sanguin, ce qui pourrait aider à améliorer la fonction des cellules endothéliales (les cellules qui tapissent les vaisseaux sanguins).