Marrakech est magique: dans les Souks et Jemaa el-Fna

0
424

Il y a des endroits dans le monde où simplement mentionner leur nom évoque une image du romantisme, de l’exotisme, un pas dans la magie de l’imagination. Le Taj Mahal, construit par l’empereur moghol Shah Jahan à la mémoire de sa troisième épouse, Mumtaz Mahal; Le Colisée de Rome, symbole de la «Ville éternelle» et de la civilisation de l’Empire romain impérial; Stonehenge, le monument préhistorique le plus célèbre du monde, un site sacré au-delà de la mémoire de l’homme moderne.

Dites ‘Marrakech’ et un monde de souks, de charmeurs de serpents et de conteurs, de kaftans et de couleurs, de contes des Mille et Une Nuits, l’appel du muezzin invitant les fidèles à la prière se passe comme le déroulement d’un luxueux tapis marocain. « Il y a certains endroits à la surface de la terre qui possèdent plus de magie que d’autres », a déclaré Paul Bowles, l’écrivain américain qui a vécu au Maroc pendant cinquante-deux ans. « Et l’un de ces endroits est Marrakech. »

Une invitation à la découverte

Au milieu du XIe siècle, Marrakech n’était plus qu’une kasbah et un campement entouré d’un talus protégé par des buissons épineux, une oasis sous le regard attentif des montagnes enneigées du Haut Atlas. Il devint bientôt le plus important établissement commercial pour les trains de chameaux transportant leurs précieuses cargaisons d’or, d’épices, d’ivoire et d’esclaves de Tombouctou.

Jemaa el-Fnaa, l’ancien cœur de la ville qui soulève encore le pouls des visiteurs avec son activité frénétique, était au centre de la traite des esclaves arabes, dont beaucoup continueraient jusqu’à Mogador (aujourd’hui Essaouira), jetant un dernier regard sur leur patrie avant le périlleux voyage vers les Amériques.

Vous découvrirez pendant votre excursion Marrakech que la ville ocre est devenue l’une des quatre villes impériales du Maroc, entourée de près de 20 km de murs rose-rose qui changent subtilement de couleur au fur et à mesure que la journée avance, luisant un or riche et profond au coucher du soleil.

Jemaa el-Fna – Le Cœur de Marrakech

Debout à Jemaa el-Fnaa, ‘la Place des Morts’, où une fois les chefs de criminels ont été mis sur des pointes après leur exécution comme un avertissement aux autres (bien qu’heureusement, ces jours la police du tourisme en civil sont là pour garder l’endroit), le plus important est le minaret de la Koutoubia, vieux de huit siècles, à 77 mètres de haut, le deuxième plus haut du monde islamique, et aucun bâtiment à Marrakech ne peut être plus élevé.

Dans son ombre, à côté du petit parc qui offre un répit rafraîchissant de la chaleur d’une journée d’été, les calèches peintes en vert, les calèches à cheval en laiton poli, vous invitent à faire un tour romantique de la ville.

Les Souks, Médina et Mellah

Rayonnant sur la place, les entrées des souks, avec leurs boutiques de lampes pendantes, leurs étagères de babouches en cuir souple (pantoufles merveilleusement confortables), leurs céramiques aux couleurs vives et leurs élégantes djellabas, vous plongent dans des ruelles mystérieuses et sombres de la Médina.

Place Djemaa el fna de Marrakech

La Médina de Marrakech, la zone à l’intérieur des murs de la ville antique, est, comme toutes les médinas du Maroc, construite autour de trois sections principales; la Kasbah, jadis le quartier des riches et des puissants, où les murs aveugles et sans fenêtre cachaient des maisons d’une opulence énorme; le Mellah, l’enclave juive entourée d’un mur avec une porte fortifiée, et généralement placée près du palais royal ou de la résidence du gouverneur, pour protéger ses habitants – comme ils ont joué un rôle vital dans l’économie locale – des émeutes récurrentes; et le souk, qui signifie simplement «marché», la zone commerciale qui a nourri et habillé les citadins et meublé leurs maisons.

Tandis que les souks peuvent apparaître désordonnés, ils sont en réalité organisés par des métiers; métallurgistes, charpentiers et fabricants de meubles, tailleurs djellaba, tanneries – toutes les nécessités de la vie contenues dans les murs de la Médina.

Vie quotidienne à Marrakech

Continuez à marcher – et préparez-vous à vous perdre – et vous viendrez au quotidien dans la Médina, les ateliers qui alimentent les souks, les minuscules cafés ouvriers, les tisserands et les tailleurs, les coiffeurs et les réparateurs de téléviseurs, les brocantes et les ferblantiers.

La Médina est divisée en quartiers, et chaque quartier est construit autour des cinq éléments les plus importants de la vie marocaine: la mosquée, le hammam, la boulangerie, le marché alimentaire et l’école maternelle. La vie au sein de la Médina est entretenue par une interdépendance bénigne, les fils de l’existence quotidienne entrelacés d’une manière qui a cessé d’exister presque partout ailleurs dans le monde depuis l’époque médiévale.

Marrakech est l’un des endroits les plus exotiques – et les plus sûrs – que vous pourriez choisir de visiter, mais faites une pause pendant un moment et mettez votre esprit au-delà de la dorure et de la splendeur. Le même sentiment de crainte et d’éblouissement que vous ressentez a été ressenti par les visiteurs de la ville rouge depuis près de mille ans.