Les merveilles de Zagora

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Zagora est un pit-stop commun sur le chemin du désert du Sahara. C’est la dernière grande ville que vous atteindrez en vous rendant à Erg Chigaga, l’une des deux principales dunes du désert marocain. Bien que la plupart des voyageurs ne passent pas plus d’une nuit dans l’oasis de Zagora, c’est une destination à part entière!

Avec quelques signes de modernisation, c’est un endroit idéal pour découvrir la vie traditionnelle marocaine dans des paysages exceptionnels parmi des sites incroyablement uniques.

Voici quelques unes des principales raisons pour visiter Zagora:

La grande palmeraie de Zagora

Si vous aimez les palmiers, vous avez de la chance! Les jardins familiaux remplis de palmiers dattiers s’étendent sur des kilomètres entre la ville et la rivière. Plusieurs chemins passent entre les jardins, ce qui le rend idéal pour une promenade et excursion sud Maroc.

Plus de 30 variétés de dattes poussent dans la région, récoltées de septembre à novembre. La ville est réputée pour avoir les meilleures dates dans le pays. Leur saveur est attribuée au climat chaud et sec où les températures peuvent atteindre 50 C (120 F) en été.

La rivière Draâ

Le fleuve Draa, le plus long fleuve du Maroc, s’étend sur 1 100 kilomètres (683 milles). Il passe par Zagora, bien qu’il ne soit pas toujours plein d’eau. Un barrage à Ouarzazate arrête le débit de la rivière, de sorte qu’il n’y ait plus que de l’eau au sud quand elle est ouverte.

Pendant l’été, la rivière est souvent pleine d’eau. Il est typique de voir des enfants y nager tandis que les adultes affluent le soir sur ses rives pour s’asseoir sur une promenade nouvellement construite.

Le plus grand souk du sud

Si vous voulez faire l’expérience d’un souk traditionnel (un marché marocain) Zagora est l’endroit où il faut être! Chaque dimanche et mercredi, les vendeurs affluent sur le marché juste à l’extérieur du centre-ville pour vendre leurs produits. Le souk massif est divisé en différentes sections.

Les fruits, les légumes, la viande et les animaux vivants sont vendus à côté des vêtements traditionnels, de l’artisanat local, des articles de toilette, des ustensiles de cuisine et des meubles.

Un marché aux puces en pièce jointe vend des articles usagés, tels que des bicyclettes, des tentes et des vêtements, qui proviennent généralement d’Europe. Pendant la saison de l’automne, il y a aussi un marché de dattes géant.

Art de rue

Zagora pourrait bientôt rivaliser avec les rues colorées d’Asilah dans le nord. Au cours de la dernière année, une association locale a recruté des jeunes pour peindre les rues, ajoutant des couleurs vives aux quartiers résidentiels à proximité du centre-ville.

Des peintures complexes de la région, comportant souvent des palmiers et des kasbahs traditionnelles, qui ornent maintenant beaucoup de coins de rue. Une promenade à travers la ville et vous serez sûrs de découvrir quelques joyaux cachés!

Pastèques

Vous ne pouvez pas vous attendre à trouver des pastèques qui poussent dans le désert, mais Zagora est connue pour eux. Au cours des dernières années, des terres précédemment non cultivées dans les environs se sont avérées être un terreau privilégié pour cultiver ces melons.

Comme le climat est plus chaud que dans d’autres régions, la saison de la pastèque commence tôt. Une irrigation intensive est nécessaire en raison du manque de pluie. La récolte commence en avril, le plus tôt dans le pays.

En avril et mai, les acheteurs de tout le pays affluent vers la ville, se rassemblant sur la place principale pour négocier une bonne affaire. Un terrain vide se remplit de camions désireux d’assurer le transport. Des stands de vente d’aliments et de boissons sont ouverts jour et nuit pour fournir de la nourriture à ceux qui attendent qu’un marché soit conclu.

Si vous visitez Zagora au printemps, les pastèques locales devraient faire partie de votre alimentation quotidienne.

Parc des dinosaures

Au large de la route principale, deux dinosaures se dressent derrière les portes d’un petit parc. Les statues de T. Rex et Triceratops ont été créées par l’artiste local Amer Oubani, qui voulait immortaliser une partie du patrimoine culturel de la région. Le Maroc est riche en minéraux et en fossiles. Plusieurs fossiles de dinosaures importants y ont par ailleurs été découverts au fil des années.