Pourquoi visiter Essaouira, l’alternative décontractée de Marrakech?

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Essaouira, sur la côte atlantique du Maroc, est une alternative charmante et décontractée au melting-pot frénétique de Marrakech. le nom de la ville signifie « petite image » en arabe, et il est un emplacement de rêve de peintre, avec un vibrant bleu et blanc « médina » (ville fortifiée intérieure), entourée de conte de fées, les remparts de couleur sable et imposantes portes en pierre ( « Babs »). Au-delà du port coloré, des vagues et une large plage de sable qui s’étendent sur des kilomètres complètent la toile.

La médina animée est plus facile à explorer que vous ne l’imaginez. Une série de rues reliées forme une épine centrale menant directement de la porte nord, Bab Doukkala, à la place principale de la place Moulay Hassan, près du front de mer. De minuscules passages et des souks piquants se font entendre comme des arêtes de poisson.

Le mois de juin est agréable à visiter, avant que les températures ne montent en flèche – bien que les vents locaux d’Alizés signifient qu’Essaouira n’atteint jamais le point d’ébullition. Les fans de musique seront séduits par le festival annuel de musique du monde Gnaoua, mais sachez qu’il y a beaucoup de monde sur place.

À l’arrivée

19h30

Commencez votre excursion à Essaouira  avec une soirée tranquille en savourant une bonne bière Flag Special (20 dirhams / £ 1.60) surplombant la place et le port depuis la terrasse supérieure du café Bab Laachour sur la place Moulay Hassan. Imprégnez-vous du coucher de soleil et regardez les commerçants vêtus de djellaba rouler leurs brouettes remplies de poissons sur les pavés.

21h30

Quittez la place par une arche rose pour réclamer votre table pré-réservée au restaurant de poisson haut La Table de Madada au 7 rue Youssef El Fassi, un entrepôt de caroube chic. Essayez le gratin de crabe araignée.

Jour 1

10h

Dirigez-vous vers le port de Bab Doukkala et pénétrez dans le dédale des souks sur votre droite – une émeute remplie de feuilles de menthe, de poulets qui piaillent, de poivrons et de pyramides de ras el hanout. Traversez la rue pour rejoindre l’ancien marché céréalier ; dégustez un demi expresso, lait mi-cuit à la vapeur; à 14 dirhams dans un café paisible ombragé.

11h30

La triple arche près du marché aux céréales mène à la parade colorée de l’avenue d’Istiqlal, bordée de magasins de la taille d’une armoire, ornée de céramiques locales, d’articles en cuir et de rouleaux de tissus arc-en-ciel.

Rendez-vous à droite pour explorer la zone de la Kasbah Arty de la médina. Vous trouverez la Galerie la Kasbah au 4, rue de Tétouan, une grotte de meubles indigènes de Souiri, de tuiles et de peintures d’Aladin.

13h

Prêt pour une pause shopping? Suivez les mouettes jusqu’au port d’Essaouira pour un déjeuner à la mer dans l’un des Gargottes, une série de stalles bleues et blanches qui servent du poisson fraîchement pêché cuit au charbon de bois pour environ 70 dirhams (£ 5.65 ). Éliminez votre festin de poisson en vous promenant le long des remparts de Skala du Port, qui offrent une vue imprenable sur le port et la ville (ferme à 17h tous les jours).

15h

Musée vivant, Essaouira manque de musées conventionnels. Cependant, le musée Sidi Mohammed Ben Abdellah (11 ans), dans une ancienne résidence de pacha de la rue Laâlouj, présente des photos sépia fascinantes et une collection d’armes anciennes, de bijoux et de luths traditionnels. Revisitez ensuite la place Moulay Hassan et observez les musiciens et les acrobates d’une table à Dolcefreddo Cafeteria Geletaria tout en dégustant les meilleures glaces de la ville.

19h

La promenade romantique de Skala de la Ville, le bastion marin d’Essaouira au sommet d’une falaise, est en cours de rénovation mais une terrasse sur le toit située à proximité d’Il Mare au 43 rue Yamen vous offrira une vue imprenable. Quittez le restaurant et promenez-vous au coucher du soleil parmi les ateliers d’arcs toujours florissants sous les remparts, où les artisans créent des travaux complexes de marqueterie dans le bois de thuya local.

20h

Pour passer une soirée inoubliable sur les carreaux, rendez-vous au Caravane Café situé au 2 / bis, rue Cadi Ayad. La cour remplie de plantes est riche en peintures et artefacts, et les divertissements prennent la forme de musique gnaoua en direct, d’un magicien et d’un danseur de feu tous les soirs (fermé le lundi). Le menu éclectique comprend des produits de base asiatiques du sud-est ainsi que des plats franco-marocains.