Chefchaouen est une escapade d’un autre monde niché dans les montagnes du Rif au Maroc. Outre sa palette distinctive de bâtiments bleus et blancs, un contraste saisissant avec le cadre aride, cette ville populaire a beaucoup à offrir.

Embarquez-vous dans de lourdes randonnées à flanc de colline ou de promenades au ralenti, baignez-vous dans des ruisseaux de montagne ou laissez-vous séduire par la gastronomie et les excellents magasins. Voici comment adapter un voyage à Chefchaouen à quatre styles de voyages différents.

Chefchaouen pour les passionnés d’histoire

Fondée en 1471 par Moulay Ali Ben Moussa Ben Rached El Alami, Chefchaouen servait de forteresse maure pour les exilés d’Espagne. Au fil des siècles, la ville a grandi et a accueilli les juifs et les convertis chrétiens. Les bâtiments bleus poudrés de Chefchaouen reflètent le ciel marocain sans nuages, mais des raisons religieuses plutôt que stylistiques sont à la base du choix de conception.

Les enseignements juifs suggèrent qu’en teignant le fil avec du tekhelel (un ancien colorant naturel) et en le tissant dans des châles de prière, on rappellera aux gens le pouvoir de Dieu. Le souvenir de cette tradition perdure dans les bâtiments bleus régulièrement repeints.

De nos jours, Chefchaouen est une riche mosaïque culturelle composée de membres de la tribu berbère, de musulmans et de juifs, ainsi que de descendants d’exilés maures d’Espagne qui vivaient là dans les années 1400. On voit des tribus berbères vêtues de vêtements en coton distinctifs, associées à des chapeaux tissés, qui sont décorés de fils de couleurs vives.

Chefchaouen pour les explorateurs

Niché dans la chaîne de montagnes la plus au nord de l’Afrique, les montagnes du Rif, Chefchaouen a de quoi offrir aux passionnés de fitness et à ceux qui recherchent l’aventure. Les vallées, les gorges et les pics pittoresques abondent où les paysages arides rencontrent des ruisseaux de montagne.

Des randonnées de plusieurs jours et des excursions d’une journée sont disponibles, toutes commençant à votre excursion nord du Maroc. Certains itinéraires passent par le village voisin de Jevel El Kelaa, un peu au nord de la ville, en passant par Afeska, en passant par des forêts luxuriantes et offrant une vue sur la mer Méditerranée.

Les nuits se passent sous un ciel sans nuages, taché de constellations non obstruées par la pollution lumineuse. Alternativement, des hébergements sont disponibles dans certains villages, allant des auberges pour routards aux hôtels de luxe.

Un voyage unique

Un voyage de deux jours avec timeout travel commence à Chefchaouen, en passant devant une source naturelle avant de rejoindre un petit village du parc national de Talasemtane. Une nuit passée dans un petit pavillon de montagne est suivie d’une visite de la rivière Farda et du pont de Dieu avant un pique-nique, une halte à Akchour et un transfert vers la ville bleue.

Avec timeout travel, les visiteurs peuvent explorer à dos de mulet. Quelle que soit la saison, les visiteurs bénéficient de vues incroyables. Avril à juin est une période de l’année populaire pour les randonneurs. Chefchaouen est sujette aux poussières de neige en hiver et peut être plus difficile pour les randonneurs (expérience recommandée).

Chefchaouen pour les gourmands

Vos papilles gustatives ne sauront pas ce qui les frappe après quelques jours dans la ville, avec leurs centaines d’épices, leurs herbes aromatiques, leur variété de textures et leurs odeurs alléchantes. Commencez votre journée avec une boulangerie: le pain est cuit dans un four à bois traditionnel, ce qui lui confère un goût distinctif et une couche extérieure croustillante.

Pour le déjeuner, essayez le tajine de la ville: un plat typiquement marocain à base de poisson, de légumes, d’épices et d’huile, servi sur un lit de couscous moelleux. Le plat, qui est également servi au dîner, comprend souvent du ras el hanout, un mélange acidulé d’une trentaine d’épices, notamment du curcuma, du paprika, de la cardamome, du piment, du cumin, de la cannelle, etc.

Cuisine délicieuse

Essayez l’un de ces tajines, viandes grillées ou succulents plats de poisson au restaurant Tissemlal de la Casa Hassan. Une maison d’hôtes et restaurant, le restaurant est populaire auprès des habitants et des touristes, et beaucoup reviennent encore et encore. Sa cuisine ouverte permet de se faire une idée de la préparation des nombreux plats proposés.

Terminez chaque repas avec un thé à la menthe rafraîchissant, préparé en faisant bouillir des feuilles de thé vert et en ajoutant de la menthe fraîche et une généreuse portion de sucre.

Le thé est réputé être excellent pour votre santé et est une partie importante de la vie marocaine, de nombreux habitants se réunissant chaque jour autour d’un pot fumant dans un des nombreux cafés qui bordent les allées minuscules.

Chefchaouen pour les accros du shopping

Pittoresque et colorée, la médina de Chefchaouen est comme entrer dans un autre monde. Nichée dans les rues tortueuses des collines, la médina est un lieu de prédilection pour ceux qui cherchent à brûler un trou dans leur poche. Des théières et des assiettes en laiton brillent dans l’ombre.

Des couvertures et des châles tissés à la main dissimulent les murs et les tables. Les tortues se disputent les feuilles de laitue dans des paniers en plastique bleu. Des sacs à motifs aztèques et des pantoufles marocaines sont empilés au hasard dans des piles au hasard, tombant des sacs dans les rues.

Pour les assiettes en argent et les bijoux, arrêtez-vous dans la fourgonnette abritée de Hassan 1, où les babioles s’équilibrent dans des piles précaires et bordent les murs. Un peu plus loin sur le chemin pavé, vous trouverez des cardigans, des châles et des couvertures en laine de mouton ou en poil de chameau suspendus au-dessus de chevrons. Suivez la colline jusqu’à la Kasbah et découvrez une multitude de pots en argile et de tajines faits à la main, décorés avec un art délicat et empilés pour la prise.