Qu’est-ce que l’art moderne? (Définition)

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Il n’y a pas de définition précise du terme « Art Moderne »: il reste un terme élastique, qui peut accueillir une variété de significations. Ce n’est pas trop surprenant, car nous avançons constamment dans le temps, et ce qui est considéré aujourd’hui comme de la «peinture moderne» ou de la «sculpture moderne» peut ne pas être considéré comme moderne dans cinquante ans. Même ainsi, il est traditionnel de dire que «l’art moderne» signifie des œuvres produites pendant la période approximative 1870-1970.

Cette «ère moderne» a suivi une longue période de domination de l’art académique d’inspiration Renaissance, promue par le réseau des Académies Européennes des Beaux-Arts. Il est lui-même suivi de « l’Art Contemporain » (à partir de 1970), dont le plus avant-gardiste est aussi appelé « Art Postmoderne ». Cette chronologie est conforme à l’avis de nombreux critiques et institutions artistiques, mais pas tous. La Tate Modern de Londres et le Musée National d’Art Moderne du Centre Pompidou à Paris, par exemple, prennent 1900 comme point de départ de « l’Art Moderne ». Aussi, ni eux, ni le Museum of Modern Art de New York, ne font de distinction entre les œuvres « modernistes » et « postmodernistes »: au contraire, ils considèrent les deux comme des phases de « l’Art moderne ».

Histoire de l’art

Soit dit en passant, lorsque vous essayez de comprendre l’histoire de l’art, il est important de reconnaître que l’art ne change pas du jour au lendemain, mais reflète plutôt des changements plus larges (et plus lents) qui se produisent dans la société. Il reflète également le point de vue de l’artiste comme c’est le cas à la galerie art Marrakech David Bloch.

Ainsi, par exemple, une œuvre d’art produite dès 1958 pourrait être résolument «postmoderne» (si l’artiste a une vision très avant-gardiste – un bon exemple est le Nouveau réalisme d’Yves Klein); tandis qu’une autre œuvre, créée par un artiste conservateur en 1980, pourrait être considérée comme un retour à l’époque de « l’art moderne » plutôt qu’un exemple de « l’art contemporain ». En fait, il est probablement vrai de dire que plusieurs volets différents de l’art – c’est-à-dire plusieurs ensembles d’esthétique, certains hyper modernes, certains à l’ancienne – peuvent coexister à tout moment. En outre, il convient de rappeler que bon nombre de ces termes (comme « Art moderne ») ne sont inventés qu’après l’événement, avec le recul.

Quelles étaient les origines de l’art moderne?

Pour comprendre comment « l’art moderne » a commencé, un petit historique est utile. Le XIXe siècle a été une période de changements importants et en rapide augmentation. À la suite de la révolution industrielle (vers 1760-1860), d’énormes changements dans la fabrication, le transport et la technologie ont commencé à affecter la façon dont les gens vivaient, travaillaient et voyageaient à travers l’Europe et l’Amérique.

Les villes se sont gonflées et ont prospéré alors que les gens quittaient la terre pour peupler les usines urbaines. Ces changements sociaux inspirés par l’industrie ont conduit à une plus grande prospérité, mais aussi à des conditions de vie exiguës et surpeuplées pour la plupart des travailleurs.

En retour, cela a conduit à: une demande accrue pour l’architecture urbaine; une demande accrue pour les arts appliqués et le design – voir, par exemple, l’École du Bauhaus – et l’émergence d’une nouvelle classe d’entrepreneurs riches qui sont devenus des collectionneurs d’art et des mécènes. Beaucoup des meilleurs musées d’art du monde ont été fondés par ces magnats du 19e siècle.

Beaux-arts anciens

En outre, deux autres développements ont eu un effet direct sur les beaux-arts de l’époque. Tout d’abord, en 1841, le peintre américain John Rand (1801–1873) invente le tube de peinture pliable en étain. Deuxièmement, des avancées majeures ont été réalisées en photographie, permettant aux artistes de photographier des scènes qui pourraient ensuite être peintes en studio à une date ultérieure. Ces deux développements bénéficieraient grandement à un nouveau style de peinture connu sous le nom de « Impressionnisme », qui aurait un effet radical sur la façon dont les artistes peignaient le monde autour d’eux, et deviendrait ainsi la première grande école d’art moderniste.

En plus d’affecter la façon dont les artistes ont créé l’art, les changements sociaux du 19e siècle ont également inspiré les artistes à explorer de nouveaux thèmes. Au lieu de suivre servilement la Hiérarchie des genres et de se contenter de sujets académiques impliquant la religion et la mythologie grecque, entrecoupés de portraits et de paysages «  significatifs  » – tous des sujets conçus pour élever et instruire le spectateur – les artistes ont commencé à faire de l’art sur les gens, des lieux ou des idées qui les intéressent.

Les villes – avec leurs nouvelles gares et leurs nouveaux bidonvilles – étaient des choix évidents et ont déclenché une nouvelle classe de peinture de genre et de paysage urbain. Les autres sujets étaient les villages de banlieue et les lieux de vacances desservis par les nouveaux réseaux ferroviaires, qui inspireraient de nouvelles formes de peinture de paysage par Monet, Matisse et d’autres.

Le genre de la peinture d’histoire a également changé, grâce à Benjamin West (1738-1820) qui a peint La mort du général Wolfe (1770, National Gallery of Art, Ottowa), la première peinture d’histoire «  contemporaine  », et Goya (1746-1828) dont le 3 mai 1808 (1814, Prado, Madrid) a introduit un idiome révolutionnaire et non héroïque.