Qu’est-ce qu’un Riad?

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Après avoir réservé un billet pour le Maroc, la deuxième décision que les voyageurs doivent prendre est de savoir où ils vont rester. Après tout, vous aurez besoin d’un endroit pour dormir, prendre une douche et vous détendre entre les chameaux sur la plage, faire du shopping pour les tapis faits à la main et manger du couscous aux légumes durant votre séjour au Maroc (avec Timeout Morocco). Bien qu’il existe une variété d’hôtels de chaîne et de centres de villégiature de luxe disponibles dans tout le pays, chaque visiteur devrait fortement envisager de passer au moins quelques nuits dans un Riad marocain.

Mais qu’est-ce qu’un Riad exactement?

Traditionnellement, un Riad (qui signifie jardin en arabe) était une maison construite pour l’intimité d’une famille multi-générationnelle au Maroc. Les riads étaient construits grands mais étroits, centrés autour d’une cour ou d’un atrium avec des pièces tournées vers l’intérieur. De l’extérieur, un Riad ressemble à une brique blanche ou à un mur d’argile de boue, une véritable forteresse avec une lourde porte et aucune fenêtre extérieure.

De l’intérieur, les riads sont un rêve architectural, un lieu magique avec un accent sur les balcons, les carreaux colorés et les jardins intérieurs. Les citronniers ou les orangers poussaient souvent au centre, et les femmes de la maison faisaient la plupart de leurs rencontres ici. Bien sûr, les riads traditionnels n’avaient pas d’eau courante. Les résidents se baignaient dans leur hammam ou leur bain.

Aujourd’hui, les riads sont un point culminant lors d’une excursion à Marrakech ou Essaouira, où de nombreux bâtiments anciens ont été rénovés et mis à jour avec des éléments essentiels modernes et des touches pour les invités durant la nuit. L’eau courante et la plomberie sont standard, mais il en est de même pour les bassins de plongée, les jardins sur le toit, les restaurants, les spas et les fontaines bouillonnantes. La fourchette de prix pour un Riad tombe n’importe où sur l’échelle du budget à la super folie. Certains riads sont si luxueux et sur le dessus, ils méritent une visite en eux-mêmes.

Quelques petites choses à noter sur les riads avant de réserver votre séjour …

Il n’y a généralement qu’une seule entrée dans le Riad qui reste fermée 24 heures sur 24. Les chambres à l’intérieur n’ont souvent pas de verrous, vérifiez donc avec le personnel avant de laisser vos objets de valeur.

Les Riads sont souvent la propriété d’étrangers hors site et sont en grande partie dotés de Marocains qui ne parlent pas couramment l’anglais. Préparez-vous à faire des gestes si vous ne parlez pas bien le français ou l’arabe.

Trouver votre Riad pourrait être une aventure en soi, car ils sont situés sur des rues étroites et ressemblent à des labyrinthes et n’ont pas de caractéristiques extérieures distinctives à part peut-être un petit signe. N’ayez pas peur d’utiliser une carte.

Les riads sont si calmes, paisibles et beaux qu’il est facile de passer une journée entière ou deux à se reposer sur des coussins d’extérieur et à siroter un thé à la menthe. Assurez-vous de ne pas vous isoler du reste de la ville.

Après une longue et passionnante journée à explorer Marrakech, il n’y a pas de meilleur sentiment que de se prélasser sur le toit d’un Riad alors que les soleils surplombent la ville fortifiée, tout en écoutant l’appel à la prière d’une mosquée locale. Vous aurez vraiment l’impression d’avoir votre propre sanctuaire intérieur.