Essaouira décontractée a peut-être moins de magasins que Marrakech, mais si vous voulez passer plus de temps à vous détendre que de marchander, les souks de cette ville balnéaire sans tracas sont faits pour vous. Tous les produits populaires du Maroc se trouvent dans la médina compacte et facilement navigable d’Essaouira, ainsi que des spécialités locales telles que le bois de thuya, l’art local vivant, les chaussures de raphia et l’argan biologique, l’or liquide du pays.

Meilleure pour les arts et l’artisanat

Essaouira est réputée pour ses artisans habiles qui transforment le bois de thuya parfumé – un conifère originaire du nord-ouest de l’Afrique – en une multitude de boîtes et d’objets décoratifs, souvent incrustés dans d’autres bois ou en nacre. Regardez les artistes de la marqueterie en action à la Coopérative Artisanale des Marqueteurs.

Mashi Mushkil – «pas de problème» dans le dialecte local – est une galerie-boutique originale proposant une sélection d’œuvres d’artistes et artisans locaux, notamment des peintures et des gravures colorées, des lancers tissés à la main, des sacs et des bijoux. Au moins 10% de ses bénéfices vont au Projet 91, créé par le propriétaire Jeremy Davies, qui organise une formation professionnelle pour les jeunes de la région et les aide à trouver un emploi.

Le collectionneur danois Fréderic Damgaard s’est rendu pour la première fois à Essaouira dans les années 1960 et a décidé de rester en ouvrant la Galerie éponyme Art Damgaard en 1988. Cet espace artistique pionnier présente encore le travail de peintres et sculpteurs sur bois locaux, tels que Mohamed Tabal, un véritable régal lors de votre excursion Essaouira.

Les amateurs de mobilier rétro pourraient passer quelques heures à la galerie Elizir (22 avenue d’Istiqlal), installée dans l’ancien restaurant d’Abdellatif Rharbaoui. Au fil des années, il a amassé un trésor de découvertes vintage fabuleuses – ramassez des vestiges tels qu’une lampe Vernor Panton, des affiches de film ou des portes berbères antiques pour un souvenir mémorable. S’il est trop gros pour le transporter, il l’enverra à n’importe quel coin du globe.

Idéale pour les tapis et les couvertures

Vous ne pouvez pas distinguer une boucherouite d’un Beni Ourain? Rendez-vous à la Galerie Jama, où le propriétaire avisé Mustapha El Boussaidi travaille avec des tapis marocains depuis l’âge de 11 ans. Il se spécialise dans de superbes pièces vintage – moins de tapis, plus d’art au sol – et peut vous dire son âge, son origine et sa signification avec ses marquages ​​aléatoires. C’est une expérience sans pression et les prix sont raisonnables pour la qualité, mais il y a toujours une marge de manœuvre.

Installé dans un ancien atelier, Pop-In (79 Derb Chbanat) est une émanation de Mashi Mushki dans la rue, vendant un mélange de tapis anciens et nouveaux et de handiras à paillettes (couvertures de mariage marocain) à des prix raisonnables.

Dans le coin droit du souk Joutier, l’emporium d’Abdel, de la taille d’une garde-robe, est rempli de couvertures en soie vintage, de handiras et de couvertures en laine de couleur naturelle avec des pompons. Mustapha de Koulchi (1 rue Jbala) propose une version contemporaine et moins chère de ces couvertures traditionnelles en coton et en laine de couleurs vives – et peut même les fabriquer sur commande.