Désert de rêve: comment et où visiter le Sahara?

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Source de solitude et du désert imaginaire de l’enfance, le désert du Sahara n’est comme nulle part ailleurs. C’est le plus grand désert du monde, à la fois continental par son ampleur et exquis par ses détails, d’une mer de sable de la taille d’un petit pays européen à une dune de sable orange sculptée à la perfection par le vent.

Couvrant un territoire à peu près équivalent aux États-Unis, le Sahara traverse environ 20 lignes de longitude et englobe au moins 10 pays.

Certaines parties du Sahara sont actuellement interdites aux voyageurs, mais son ampleur est telle que des zones importantes peuvent encore être visitées, notamment au Maroc, en Tunisie et en Égypte. Dans ces endroits, vivre le Sahara est synonyme de feux de camp isolés, de voyages lents à dos de chameau et d’expéditions plus vastes en 4×4.

Voyage saharien

Un voyage au Maroc peut être aussi varié que le désert lui-même, mais il existe quelques expériences par excellence. La plupart commencent dans les villes-portes où sont organisées des expéditions dans le désert. Souvent des oasis, ces villes sont des centres de culture saharienne, des lieux où l’architecture émerge naturellement de la terre et où la lenteur de la vie a peu changé au cours des siècles.

Pour explorer au-delà des limites d’une ville ou d’un village, il existe deux moyens principaux de se déplacer. Une lente marche à travers les sables à cheval sur un chameau reconstitue les grandes caravanes de chameaux de la tradition saharienne – lors d’un safari à dos de chameau, les voyageurs ralentissent à un rythme bien adapté au climat impitoyable du Sahara, vous permettant d’apprécier les détails et de traverser ce terrain spectaculaire en harmonie avec votre environnement. Lors d’une expédition en 4×4, les voyageurs peuvent aller plus loin, attiser le sable alors que vous cochez une liste de paysages sahariens emblématiques.

Dormir entre quatre murs est une expérience qui se termine dans les villes. Au milieu des sables ou des montagnes sahariennes isolées, les soirées se déroulent autour d’un feu de camp et un matelas de sable moelleux est le matelas de choix pour la nuit.

La plupart des excursions sahariennes portent des tentes, mais de nombreux voyageurs préfèrent dormir à l’extérieur sous le plus clair spectacle d’étoiles du monde.

Quand doit-on aller ?

Les voyages au Sahara sont préférables entre octobre et avril ou au début du mois de mai, lorsque les températures sont supportables la journée. Dans les profondeurs de l’hiver saharien (particulièrement en décembre et janvier), les températures nocturnes peuvent tomber en dessous de zéro.

Des tempêtes de sable sont possibles de janvier à mai, mais aucune personne sensée ne peut s’aventurer dans la terrible tempête de chaleur qui recouvre le Sahara de juin à début septembre. La pluie est rarement un problème.

Maroc

Le sud-est du Maroc, au pied des montagnes enneigées du Haut Atlas, est la tranche la plus accessible du Sahara. C’est dans la vallée du Drâa – un monde pittoresque d’immenses palmeraies, de kasbahs rouge terre et de hameaux berbères – que les caravanes de chameaux transsahariennes ont commencé et ont mis fin à leur périple de 52 jours à travers le Sahara jusqu’à Tombouctou.

De nos jours, des excursions plus courtes à dos de chameau partent de M’Hamid vers l’Erg Chigaga, un superbe ruban long de 40 km composé d’extraordinaires dunes de sable.

Plus à l’est, à partir du petit village de Merzouga, des incursions de chameaux et des excursions en 4×4 mènent à Erg Chebbi, une glorieuse collection de dunes apparemment éternelles. Merzouga et M’Hamid sont à une journée de bus de Marrakech.