Passer le nouvel an à Marrakech

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Plongez dans le chaos amical de Marrakech et vous ne serez pas déçu. Voici les meilleures choses à faire dans la destination la plus populaire du Maroc.

Regardez la folie se dérouler à Djemaa el-Fna

Également connue sous le nom de Jemaa el-Fnaa, cette célèbre place est le pivot autour duquel tournent le chaos amical et l’endroit idéal pour démarrer une escapade en ville à Marrakech. Pendant la chaleur fulgurante de la journée, foncez vers l’un des cafés sur le toit couverts qui entourent la place, offrant un point de vue idéal pour la folie ci-dessous.

Les détenteurs de décrochage proclament haut et fort leurs marchandises, les charmeurs de serpents font leur chose, les touristes ont l’air déconcertés et les haut-parleurs de la mosquée Koutoubia voisine sont devenus sourds avec l’appel à la prière cinq fois par jour. Mais c’est après la tombée de la nuit que la place prend vraiment vie – une armée de stands de nourriture envahit, et les habitants et les touristes descendent dans la fraîcheur bénie de la soirée pour déguster une cuisine locale à des prix défiant toute concurrence. Choisissez un stand, garez-vous sur une chaise et profitez-en.

Installez-vous confortablement dans un riad

Il y a des centaines de riads parmi lesquels choisir à Marrakech, et ils peuvent fournir une oasis de calme et d’hospitalité loin des rues animées. Le nom «riad» vient de l’arabe pour jardin, et ces maisons d’hôtes ont tendance à être organisées autour d’une cour ouverte pittoresque qui est généralement ornée de plantes.

Ils ont souvent aussi des terrasses sur le toit, parfaites pour se détendre à l’ombre avec un bon livre. Le seul inconvénient est que les riads peuvent être si confortables qu’il est difficile de s’en sortir pour faire du tourisme lors de la soirée du nouvel an à Marrakech. Le Riad art place, qui est situé autour de deux cours centrales et a été magnifiquement restauré par les propriétaires français, et le Riad Chafia, dont les propriétaires locaux sont très serviables et seront heureux de vous accueillir avec une tasse de thé à la menthe.

Gommage dans un hammam

Après avoir martelé les rues poussiéreuses toute la journée pour avoir une vue d’ensemble, il n’y a rien de mieux qu’un long gommage chaud dans un hammam (hammam). Après avoir trempé dans la vapeur, vous serez moussé avec du ghassoul (savon noir à base d’argile minérale naturelle), puis frotté soigneusement avec un kessa (une sorte de gant rugueux) – les couches de peau se décolleront de manière alarmante, mais vous serez plus propre que vous ne l’aurez jamais ressenti dans votre vie.

Pour un avant-goût du luxe, essayez Les Bains de l’alhambra ou pour une option locale – potentiellement plus amusante – dans laquelle vous serez entouré par les potins quotidiens des hommes et des femmes (séparés, bien sûr) qui visitent le hammam chaque semaine. Hammam Dar El Bacha est un choix populaire – les hommes y vont le matin, les femmes l’après-midi et le soir.

Merveille au Palais de la Bahia

La construction de ce grand palais a commencé en 1866 à la demande du grand vizir Si Moussa, un ancien esclave qui s’est élevé pour devenir le bras droit du sultan. Après sa mort, le palais a été considérablement agrandi par son fils Bou Ahmed, qui est également devenu grand vizir. Le bâtiment divin d’un étage est plein de surprises constantes, car des jardins intimes se trouvent juste à côté de grandes cours à colonnades, qui à leur tour cèdent la place à des appartements privés chargés de stucs étonnamment détaillés. Le mot «bahia» signifie «beauté» ou «éclat», et c’est certainement un nom approprié.

Explorez les souks de la médina

Les passages médiévaux tortueux des souks (marchés) de Marrakech au sein de la médina (vieille ville) peuvent être intimidants, mais la meilleure approche est de simplement y plonger. Vous vous perdrez presque certainement, même à l’aide d’une carte, donc juste suivez vos pieds, profitez des vues et des odeurs des étals du marché et voyez où vous vous retrouvez- vous finirez par sortir sur une rue principale.

Il n’y a pas vraiment un mais cinq souks à parcourir, dont le piquant Souk aux épices et le charmant Slipper Souk. La population locale peut vous proposer de vous guider vers divers sites du souk, mais sachez que vous êtes tout aussi susceptible de vous retrouver dans la boutique de tapis de leur frère que la medersa historique de Ben Youssef. Si cela se produit, il n’y a rien d’autre à faire que hausser les épaules, rire et commencer à marchander.

Faites le tour de la mosquée Koutoubia

Le minaret de 77 mètres de haut de cette grande mosquée, située juste à côté de Djemaa El-Fna, est un marqueur pratique pour ceux qui sont en mer dans le souk. Une inspection plus approfondie est cependant justifiée, ne serait-ce que pour apprécier les céramiques ornées et les voûtes festonnées de cet impressionnant bâtiment du XIIe siècle. Les non-musulmans ne sont pas autorisés à entrer, mais les jardins sont ouverts de 8 h à 20 h et offrent l’endroit idéal pour une promenade en début de soirée.

Détendez-vous au Jardin Majorelle

Si vous êtes au maximum des mosquées et saturé de souks, le Jardin Majorelle est l’endroit à venir pour quelque chose d’un peu différent. Ce jardin tranquille avec ses bâtiments bleus tranquillisants a été aménagé par l’artiste français Jacques Majorelle dans les années 1920 et 1930, et en 1980, il a été acheté par le créateur de vêtements Yves Saint-Laurent et son partenaire commercial Pierre Bergé. Après la mort de Saint-Laurent en 2008, ses cendres ont été éparpillées dans le jardin. Les fontaines ombragées offrent une évasion apaisante de la chaleur de la ville, et la petite galerie de peintures de Majorelle vaut le détour.