Une oasis marocaine pour la fin de l’année

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Si n’importe où au Maroc doit être surnommé « hors des sentiers battus », ce doit être l’oasis de Figuig. Dans l’est du Maroc,sept heures en bus sur la route qui mène à nulle part, ce n’est pas une ville dans laquelle vous vous retrouvez par accident. Et, pour être honnête, c’est le genre de ville sur laquelle il serait facile de gémir en tant qu’écrivain de guides: un aller-retour de deux jours pour une seule évaluation d’hôtel? Pouah.

Tout cela rend la révélation qui vous attend lorsque vous descendez du bus encore plus spéciale. Figuig, si loin de la foule, est un joyau marocain absolu. Bordée à côté d’un poste frontière algérien fermé depuis 16 ans, Figuig est une communauté parfaitement en équilibre avec son environnement. Crayon de falaises d’ocre rouge dans la vieille ville de briques en terre crue et, à première vue, vous seriez pardonné d’avoir manqué les bâtiments, car Figuig est vraiment une chose: le palmier dattier.

Des palmiers magiques

Avec plus de 200 000 palmiers, les dates de Figuig sont trente fois plus nombreuses que ses habitants. Chaque famille a ses propres arbres, sous-plantés de grenadiers et de potagers. Old Figuig est une collection de ksour (bâtiments en briques de boue fortifiées), chacun divisé par un tressage complexe de canaux d’irrigation vieux de plusieurs siècles.

Timeout Morocco et à l’occasion de ce nouvel an Maroc, peut vous emprunter quelques vélos pour partir à la découverte de Youness, un habitant et guide local que vous allez rencontrer autour d’un café. Le plus ancien des ksour est Zenaga, qui abrite une mosquée avec un minaret en pierre brute vieux de 800 ans.

Contrairement à tout ce que vous ne verrez nulle part ailleurs au Maroc, il a davantage parlé à la langue vernaculaire des oasis sahariennes situées très au sud de la Mauritanie. A proximité, deux garçons gesticulaient dans une citerne d’eau couverte presque aussi vieille, sautant à travers les ombres dans l’eau fraîche.

Des habitants fiers de leur ville

Aussi loin des courants marocains modernes, les habitants se vantent de leur ville particulière. Alors que les villes attirent les jeunes Marocains de tout le pays, les Figuigis semblent être heureux de nager contre le courant d’urbanisation.

Youness avait vécu à Casablanca, mais pourquoi voudrait-il la saleté et la cohue de la grande ville, dit-il, ‘quand je peux avoir ça?’ – sa main balayant la vue sur les palmiers depuis le belvédère à Azrou au-dessus de la ville. Il y a même une phrase en arabe marocain, »Fog Figuig », qui signifie « le meilleur des meilleurs ».

Figuig n’est pas envahie par les touristes, mais loin de là,ceux qui la fréquenteront chériront cette expérience. Oh, et pour le plus grand bonheur des rédacteurs de guides, il y a même une charmante nouvelle maison d’hôtes pour rejoindre l’hôtel solitaire, et une autre en chemin. Allez-y dès maintenant.